8 Amazing Things Everybody Should Know About The Giant Anteater & Fun Facts

Strange looking Giant Anteater

Anteaters are amongst the strangest looking creatures on earth. Its name is a hint to one of its favorite foods, and you can’t miss its long snout, but there’s more to the story of the Giant Anteater or Ant Bear (Myrmecophaga tridactyla).
This unique animal is the largest of the four species of anteaters, 180 to 215 cm in length, with weights of 25 to 41 kg. The snout is long (up to 45 cm in length) and the skull is streamlined with small eyes and ears. The tail is large and bushy and is nearly as long as the body.
Giant anteaters have fur that is thick and coarse and longer towards the tail. Their coat is gray or brown with black and white stripes on the shoulders and a crest of hair along the middle of the back. The forelegs are white with black bands at the toes.
Anteaters eat ants. They also eat termites, consuming both in vast quantities, sometimes up to 35,000 insects in a single day. The anteater will rip open a termite hill with large front claws and work its tubular snout into the opening, sticking its long, worm-shaped tongue down into the heart of the colony and trapping the insects on the tongue’s sticky coating. The tongue can be extended as much as 60 cm.
Giant anteaters are found in Central and South America, east of the Andes, from southern Belize and Guatemala to northern Argentina, where they prefer grasslands, savannas, and open tropical forests.
This picture was taken in Zoo Parc Overloon, zoo in Overloon, the Netherlands.

Miereneters behoren tot de meest vreemd uitziende wezens op aarde. Zijn naam is een hint naar zijn favoriete voedsel, en zijn lange snuit is niet te missen, maar er is meer te vertellen over de reuzenmiereneter (Myrmecophaga tridactyla).
Andere namen voor dit opvallende dier zijn grote miereneter, mierenbeer of yoeroemi. De reuzenmiereneter is de grootste van de vier soorten miereneters, 180 à 215 cm lang, en een gewicht van 25 à 41 kg. Op schouderhoogte is dit dier ongeveer 60 cm hoog. De snuit is tot circa 45 cm lang en het hoofd is gestroomlijnd met kleine ogen en oren. De ruig en lang behaarde staart is bijna even lang als het lichaam. Het lichaam is kort en stevig grijs of bruin behaard. De kop is lichter van kleur dan de achterzijde. Een brede zwarte band, met een witte streep begrensd, begint op de borst, en loopt over de schouder naar zijn middel. Deze streep geeft een camouflage-effect. De voorpoten zijn wit met zwarte banden bij de tenen.
Miereneters eten mieren, maar ook termieten en andere insecten, die ze in grote hoeveelheden, soms tot 35.000 insecten per dag consumeren. Hij gebruikt zijn scherpe klauwen om de mierennesten of holen open te scheuren, waarna hij z’n lange buisvormige snuit naar binnen steekt. Met zijn 60 cm lange wormvormige tong slurpt hij de mieren op. Door het kleverige speeksel blijven de insecten gemakkelijk op de tong kleven. Hij steekt zijn tong zo’n 150 keer per minuut naar buiten. Miereneters hebben geen tanden. Wel zijn de speekselklieren goed ontwikkeld. Ze kauwen hun prooi met harde delen van hun gehemelte. De taak van het gebit is overgenomen door wrijfplaten in een gedeelte van de maag.
Reuzenmiereneters komen voor in Midden- en in Zuid-Amerika ten oosten van het Andesgebergte; ongeveer vanaf het zuiden van Belize en Guatemala naar het noorden van Argentinië, waar ze leven in graslanden, savannes, en open tropische bossen.
Zijn natuurlijke vijanden zijn de jaguar en de poema. Ze kunnen zich tegen deze dieren met hun scherpe klauwen verdedigen.
Deze foto is gemaakt in Zoo Parc Overloon bij Overloon in Noord-Brabant.

______________________

All rights reserved. Copyright © Martien Uiterweerd. All my images are protected under international authors copyright laws and may not be downloaded, reproduced, copied, transmitted or manipulated without my written explicit permission.
______________________

.
.